La infección masiva no es una opción: debemos hacer más para proteger a nuestros jóvenes

A medida que la tercera ola de la pandemia se afianza en Inglaterra, el gobierno del Reino Unido planea reabrir aún más la nación. Implícito en esta decisión está la aceptación de que las infecciones aumentarán, pero que esto no importa porque las vacunas han «roto el vínculo entre la infección y la mortalidad» .1 El 19 de julio de 2021, denominado Día de la Libertad, casi todas las restricciones están listas para terminar. Creemos que esta decisión es peligrosa y prematura.

El fin de la pandemia a través de la inmunidad de la población requiere que una cantidad suficiente de la población sea inmune para prevenir el crecimiento exponencial del SARS-CoV-2. Es poco probable que se logre la inmunidad de la población sin niveles de vacunación mucho más altos de lo que se puede esperar razonablemente para el 19 de julio de 2021. Se necesitarán mitigaciones proporcionales para evitar cientos de miles de nuevas infecciones, hasta que se vacunen muchas más. Sin embargo, la intención del gobierno del Reino Unido de aliviar las restricciones a partir del 19 de julio de 2021 significa que la inmunidad se logrará mediante la vacunación de algunas personas, pero mediante una infección natural para otras (principalmente los jóvenes). El Secretario de Salud del Reino Unido ha declarado que los casos diarios podrían llegar a 100.000 por día durante los meses de verano de 2021.2 El vínculo entre infección y muerte podría haberse debilitado, pero no se ha roto, y la infección aún puede causar una morbilidad sustancial tanto en casos agudos como en casos de muerte. Enfermedad de larga duración. Anteriormente hemos señalado los peligros de depender de la inmunidad por infección natural, 3 y tenemos cinco preocupaciones principales con el plan del gobierno del Reino Unido para levantar todas las restricciones en esta etapa de la pandemia.

En primer lugar, la transmisión no mitigada afectará de manera desproporcionada a los niños y jóvenes no vacunados que ya han sufrido mucho. Los datos oficiales del gobierno del Reino Unido muestran que, al 4 de julio de 2021, el 51% de la población total del Reino Unido se ha vacunado por completo y el 68% se ha vacunado parcialmente. Incluso asumiendo que aproximadamente el 20% de las personas no vacunadas están protegidas por una infección previa por SARS-CoV-2, esto aún deja a más de 17 millones de personas sin protección contra COVID-19. Dado esto, y la alta transmisibilidad de la variante delta del SARS-CoV-2, el crecimiento exponencial probablemente continuará hasta que millones de personas más se infecten, dejando a cientos de miles de personas con enfermedades y discapacidades a largo plazo.4 Esta estrategia corre el riesgo de crear una generación. Abandonados con problemas de salud crónicos y discapacidad, cuyos impactos personales y económicos podrían sentirse en las próximas décadas.

En segundo lugar, las altas tasas de transmisión en las escuelas y en los niños conducirán a una interrupción educativa significativa, un problema que no se aborda abandonando el aislamiento de los niños expuestos (que se realiza sobre la base de pruebas rápidas diarias imperfectas) .5 La causa fundamental de la interrupción educativa es transmisión, no aislamiento. Las medidas de mitigación estrictas en las escuelas junto con las medidas para mantener baja la transmisión comunitaria y la eventual vacunación de los niños garantizarán que los niños puedan permanecer en las escuelas de manera segura6, 7, 8. Esto es aún más importante para los niños clínicamente y socialmente vulnerables. Permitir que la transmisión continúe durante el verano creará un reservorio de infección, que probablemente acelerará la propagación cuando las escuelas y universidades vuelvan a abrir en otoño.

En tercer lugar, los datos de modelos preliminares9 sugieren que la estrategia del gobierno proporciona un terreno fértil para la aparición de variantes resistentes a las vacunas. Esto pondría a todos en riesgo, incluidos los que ya están vacunados, en el Reino Unido y en todo el mundo. Si bien las vacunas se pueden actualizar, esto requiere tiempo y recursos, dejando a muchos expuestos en el ínterin. La propagación de variantes de escape potencialmente más transmisibles afectaría de manera desproporcionada a los más desfavorecidos de nuestro país y otros países con escaso acceso a las vacunas.

En cuarto lugar, esta estrategia tendrá un impacto significativo en los servicios de salud y en el personal sanitario agotado que aún no se ha recuperado de oleadas de infecciones anteriores. El vínculo entre los casos y las admisiones hospitalarias no se ha roto, y el aumento del número de casos conducirá inevitablemente a un aumento de las admisiones hospitalarias, lo que ejercerá una mayor presión en un momento en que millones de personas esperan procedimientos médicos y atención de rutina.

En quinto lugar, a medida que las comunidades desfavorecidas estén más expuestas y en mayor riesgo a causa de COVID-19, estas políticas seguirán afectando de manera desproporcionada a los más vulnerables y marginados, profundizando las desigualdades.

A la luz de estos graves riesgos, y dado que la vacunación ofrece la posibilidad de alcanzar rápidamente el mismo objetivo de inmunidad de la población sin incurrir en ellos, consideramos que cualquier estrategia que tolera altos niveles de infección es poco ética e ilógica. El gobierno del Reino Unido debe reconsiderar su estrategia actual y tomar medidas urgentes para proteger al público, incluidos los niños. Creemos que el gobierno se está embarcando en un experimento peligroso y poco ético, y le pedimos que detenga los planes para abandonar las mitigaciones el 19 de julio de 2021.

En cambio, el gobierno debería retrasar la reapertura completa hasta que a todos, incluidos los adolescentes, se les haya ofrecido la vacunación y la aceptación sea alta, y hasta que las medidas de mitigación, especialmente la ventilación adecuada (mediante la inversión en monitores de CO2 y dispositivos de filtración de aire) y el espaciamiento (p. Ej., Por reduciendo el tamaño de las clases), se encuentran en las escuelas. Hasta entonces, las medidas de salud pública deben incluir las solicitadas por la OMS (uso de máscara universal en espacios interiores, incluso para los vacunados), el Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (Ventilación y filtración de aire)  y SAGE independiente (cuarentena fronteriza efectiva; prueba, rastreo de aislamiento y apoyo). Esto asegurará que todos estén protegidos y hará que sea mucho menos probable que necesitemos más restricciones o cierres en otoño.

JD, ZHa, MM, SM, CP, AR y SR son miembros de SAGE independiente. SR es miembro del grupo asesor del director médico escocés. RW, SM, SR y JD son participantes del Grupo Independiente de Perspectivas Científicas Pandémicas sobre Comportamientos, el subgrupo de ciencias del comportamiento de SAGE. JD declara financiamiento para la investigación sobre el comportamiento público en la pandemia, pagado a la Universidad de Sussex, por el Consejo de Investigación Económica y Social (ESRC) y tarifas de la BBC y The Guardian por apariciones en los medios y artículos. SG declara subvenciones de investigación del Consejo de Investigación Médica (MRC) y la AMMF y tarifas de Hallmark Care Homes para seminarios web sobre la vacilación en las vacunas. SG también es miembro del Panel de Expertos de COVID-19 en Pruebas Domésticas del Gobierno del Reino Unido y del Grupo Asesor de Mejores Prácticas Internacionales de COVID-19, y es consultor sobre blindaje para la Unidad Conjunta de Comparadores Internacionales (IBPAG-ICJU). SG es presidente de la División de Virus de la Sociedad de Microbiología y miembro del panel de revisión de subvenciones de la Sociedad Británica de Quimioterapia Antimicrobiana. SM declara becas de investigación del MRC, ESRC, Wellcome Trust, Cancer Research UK y los Institutos Nacionales de Investigación en Salud y tarifas de la BBC e ITN por apariciones en los medios. Todos los demás autores declaran no tener intereses en competencia. El 8 de julio de 2021 se llevará a cabo una cumbre para discutir las preocupaciones descritas en esta correspondencia. Los signatarios de esta correspondencia se enumeran en el apéndice.

Referencias

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Covid: Boris Johnson, optimista sobre la flexibilización del bloqueo en Inglaterra el 19 de julio.

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Covid: el autoaislamiento será descartado para niños y niños en Inglaterra.

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Consenso científico sobre la pandemia de COVID-19: debemos actuar ahora.

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Las pruebas diarias de prueba de contacto en las escuelas no son éticas y extenderlas para incluir la variante Delta pone a todos en riesgo.

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La reapertura de escuelas sin una mitigación sólida de COVID-19 corre el riesgo de acelerar la pandemia.

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Historial de publicaciones

Publicado: 07 de julio de 2021

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DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(21)01589-0

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