Políticas alimentarias: en tiempos de COVID-19 y más allá

3.000 millones de personas no podían permitirse una dieta saludable antes de la pandemia de COVID-19 y se estima que esta cifra aumentará en 267,6 millones entre 2020 y 2022, según el Informe de política alimentaria global de 2021 publicado por el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias. El informe detalla los graves efectos sanitarios y económicos que la pandemia de COVID-19 ha tenido en los sistemas alimentarios y las cadenas de suministro y proporciona recomendaciones clave para ayudar a lograr dietas saludables para todos. Con el aumento de las dietas de baja calidad y deficientes en nutrición viene el inevitable aumento de las enfermedades no transmisibles (ENT) relacionadas con la nutrición, que ya se encontraban en un nivel sin precedentes antes de la pandemia.

Las ENT, que incluyen enfermedades cardiovasculares, diabetes y obesidad, son ahora la principal causa de muerte en todo el mundo y representan más del 70% de las muertes. La obesidad, la desnutrición y la inactividad física aumentan el riesgo de morir a causa de una ENT. La mala alimentación que conduce a la desnutrición y el retraso del crecimiento también son factores de riesgo reconocidos para el desarrollo de obesidad y otras ENT en la edad adulta.

COVID-19 ha resaltado y tensado nuestros actuales sistemas y políticas alimentarias defectuosas; sin embargo, la causa fundamental se ha estado gestando durante años. En las últimas décadas, la «transición nutricional», un término acuñado hace casi 30 años por Barry M Popkin de la Universidad de Carolina del Norte, ha provocado un aumento de los alimentos ultraprocesados ​​baratos que se han vuelto ampliamente disponibles al mismo tiempo. El tiempo en que los alimentos frescos y nutritivos se han vuelto menos accesibles y asequibles para muchos. En muchos países de ingresos bajos y medianos (PIBM), la modernización del procesamiento y la distribución de alimentos ha significado que los alimentos con alto contenido de azúcar, sal, grasas saturadas y granos refinados se hayan vuelto cada vez más populares. Esta transición se refleja en los niveles de obesidad, especialmente en niños y adolescentes, que en las últimas cuatro décadas se han multiplicado por diez. También se observa en un aumento de la desnutrición, ya que los bebés y los niños en edad preescolar son cada vez más alimentados con los mismos alimentos ultraprocesados.

El informe de Política Alimentaria Global también examina cómo la inseguridad alimentaria debido a COVID-19 ha causado consecuencias perjudiciales para la salud. Muchos PIBM dependen en gran medida de los trabajos agrícolas, pero las condiciones de encierro han contribuido a aumentar la inseguridad laboral, lo que a su vez ha provocado el desperdicio de alimentos y la disminución de las existencias de alimentos nutritivos perecederos. Este problema ha coincidido con una demanda reducida de alimentos frescos y saludables, ya que muchos ya no podían permitirse opciones de alimentos saludables. Además, muchos países de ingresos bajos y medianos comenzaron a abastecerse de alimentos no perecederos y relativamente baratos debido a la falta de acceso a las instalaciones de refrigeración.

La política alimentaria y su asociación con las ENT ha sido durante mucho tiempo un tema de discusión con muchas iniciativas nacionales, internacionales y de colaboración en marcha. Cuatro de las nueve metas voluntarias descritas en las BPA de la OMS para la prevención y el control de las ENT se relacionan con la nutrición. Políticas como la tasa de la industria de refrescos en el Reino Unido o el marco de acción de la OMS para desarrollar e implementar políticas públicas de servicios y compras de alimentos para una dieta saludable son pasos en la dirección correcta. Sin embargo, en realidad, la implementación de muchas directivas sobre alimentación saludable está sujeta a múltiples obstáculos burocráticos y prácticos. En The Lancet Diabetes & Endocrinology, Barry M Popkin y sus colegas analizan las políticas impactantes que varios países han implementado en un esfuerzo por frenar el aumento de la obesidad y la prevalencia de las ENT. Destacan políticas, como la prohibición de la comercialización de alimentos ultraprocesados ​​de 6 a.m. a 10 p.m. iniciada por Chile y posteriormente por el Reino Unido, que han sido fundamentales en muchos países para reducir la carga sanitaria. Sin embargo, los gobiernos no pueden trabajar solos y para abordar el problema de manera adecuada, se necesita una respuesta multisectorial. En particular, la industria alimentaria debe favorecer y no obstaculizar los esfuerzos mundiales por reducir la mala nutrición.

Muchas empresas cuyos productos contribuyen a la prevalencia de las ENT se han aprovechado de la pandemia para su propio beneficio y la han utilizado para crear una imagen pública de ciudadanos corporativos conscientes. Como Martin McKee y sus colegas escribieron a principios de este año en The Lancet Diabetes & Endocrinology, debemos «desafiar todos los intereses comerciales que socavan nuestros esfuerzos por construir un mundo más justo y saludable».

Si los gobiernos, las empresas de alimentos y el público no priorizan las dietas saludables y el bienestar con políticas impactantes, corremos el riesgo no solo de perder décadas de progreso, sino también de un aumento sustancial de las ENT que serán una gran amenaza para la salud de la población.

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Publicado: 07 de mayo de 2021

Identificación

DOI: https://doi.org/10.1016/S2213-8587(21)00123-6

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